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Makapansgat ciottolo

Il ciottolo Makapansgat, o il ciottolo di molte facce, (circa 3.000.000 di BP) è un ciottolo jasperite marrone-bruno da 260 grammi con scheggiature naturali e modelli di usura che lo fanno sembrare una grezza resa di un volto umano. Il ciottolo è interessante in quanto è stato trovato a una certa distanza da qualsiasi possibile fonte naturale, associata alle ossa dell’Australopithecus africanus in una grotta a Makapansgat, in Sud Africa. Anche se non è sicuramente un oggetto fabbricato, è stato suggerito che qualche australopitecina potrebbe averlo riconosciuto come un volto simbolico, forse il più antico esempio di pensiero simbolico o senso estetico nel patrimonio umano, e ha riportato il ciottolo nella grotta. Questo lo renderebbe un candidato per il manuporto più antico conosciuto.

L’insegnante Wilfred I. Eizman lo trovò nel Makapansgat, una grotta di dolerite nella valle di Makapan a nord di Mokopane, Limpopo, Sud Africa nel 1925. Quasi 50 anni dopo, Raymond Dart fu il primo a descriverlo nel 1974.

Il ciottolo Makapansgat non può essere visto come arte se viene usata una definizione usuale del termine, poiché l’oggetto è stato trovato e non è stato creato. Tuttavia, un Australopiteco potrebbe aver riconosciuto un volto che rivelerebbe che il primo ominide possedeva una sorta di capacità per il pensiero simbolico, necessario per lo sviluppo dell’arte e del linguaggio. Se il primo ominide ha visto questo oggetto davvero come una faccia, o ha avuto speculazioni magiche verso questo oggetto o semplicemente goduto il sassolino rimane poco chiaro.

* [http://www.ifrao.com/manuports-and-very-early-palaeoart/ Fotografia del ciottolo di Magapansgat e articolo di Robert G. Bednarik]

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