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Soldi di guscio

Il denaro delle conchiglie è un mezzo di scambio simile al denaro delle monete e ad altre forme di denaro di merce, e una volta era comunemente usato in molte parti del mondo. I soldi delle gusci consistevano solitamente in gusci di mare interi o in pezzi di essi, che venivano spesso lavorati a forma di perline o altrimenti modellati artificialmente. L’uso delle conchiglie nel commercio iniziò come scambio diretto di merci, i gusci avevano valore come ornamenti del corpo. La distinzione tra perline come merce e perline come moneta è stata oggetto di dibattito tra gli antropologi economici. Sembra che sia stata trovata una qualche forma di denaro in conchiglia in quasi tutti i continenti: America, Asia, Africa e Australia. Il guscio più usato in tutto il mondo come moneta era il guscio di Cypraea moneta, il denaro cowry. Questa specie è più abbondante nell’Oceano Indiano ed è stata raccolta nelle isole Maldive, nello Sri Lanka, lungo la costa del Malabar, nel Borneo e su altre isole dell’India orientale, e in varie parti della costa africana da Ras Hafun al Mozambico. Il denaro delle conchiglie era molto importante, una volta o l’altra, nelle reti commerciali dell’Africa, dell’Asia meridionale e dell’Asia orientale.

Nell’Africa occidentale, i soldi delle conchiglie erano soliti avere corso legale fino alla metà del XIX secolo. Prima dell’abolizione della tratta degli schiavi, grandi spedizioni di conchiglie di mucca venivano inviate in alcuni porti inglesi per la rispedizione verso la costa degli schiavi. Era anche comune nell’Africa centro-occidentale come la moneta del regno di Kongo chiamato localmente nzimbu. Poiché il valore della mucca era molto maggiore nell’Africa occidentale che nelle regioni da cui si otteneva l’offerta, il commercio era estremamente redditizio. In alcuni casi si dice che i guadagni siano stati del 500%. L’uso della valuta di cowry si diffuse gradualmente nell’entroterra africano. Intorno al 1850 l’esploratore tedesco Heinrich Barth lo trovò abbastanza diffuso a Kano, Kuka, Gando e anche a Timbuktu. Barth riferisce che a Muniyoma, una delle antiche divisioni di Bornu, il reddito del re era stimato in 30.000.000 di conchiglie, con ogni maschio adulto che doveva pagare annualmente 1.000 gusci per sé, 1.000 per ogni buoi e 2000 per ogni schiavo in il suo possesso. Nei paesi costieri, i gusci erano fissati insieme in stringhe di quaranta o cento ciascuno, così che cinquanta o venti stringhe rappresentavano un dollaro; ma all’interno si contavano faticosamente uno per uno, o, se i commercianti erano esperti, cinque per cinque. I distretti sopra menzionati ricevettero la loro scorta di kurdi, come venivano chiamati, dalla costa occidentale; ma le regioni a nord di Unyamwezi, dove erano in uso sotto il nome di Simbi, erano dipendenti dai commercianti musulmani di Zanzibar. Le conchiglie furono usate nelle parti più remote dell’Africa fino agli inizi del 20 ° secolo, ma poi cedettero il passo alle valute moderne. La conchiglia della grande lumaca di terra, la monetaria di Achatina, tagliata a cerchi con un centro aperto veniva usata anche come moneta a Benguella, nell’Africa occidentale portoghese.

In Cina, i cowries erano così importanti che molti personaggi relativi al denaro o al commercio contenevano il carattere di cowry:. A partire da tremila anni fa, i gusci di ciprea, o le copie dei gusci, erano usati come valuta cinese. Il carattere cinese classico per “denaro / valuta”, è nato come un pittogramma di un guscio di ciprea. I cowries erano precedentemente usati come mezzi di scambio in India. Nel Bengala, dove richiedeva 3840 per fare una rupia, l’importazione annuale era valutata a circa 30.000 rupie. Nel sud-est asiatico, quando il valore del tic siamese (baht) era di circa mezzo grammo di argento, il valore della ciprea (bia) era fissato a Baht. Nella moderna Tailandia, si riferisce agli interessi pagati per l’uso di denaro preso in prestito o depositato; bia wat è una pensione militare. In Orissa, in India, la mucca (popolarmente conosciuta come kaudi) la valuta fu utilizzata fino al 1805, che fu sostituita dalla compagnia britannica delle Indie orientali, che fu una delle cause della rivolta di Paik nel 1817.

Nel nord dell’Australia, diverse tribù erano usate da diverse tribù, il guscio di una tribù era spesso senza valore agli occhi di un’altra tribù. Nelle isole a nord della Nuova Guinea i gusci sono stati fatti a pezzi. I fori venivano perforati da questi fiocchi, che venivano poi valutati dalla lunghezza di un set filettato su una corda, misurato usando le articolazioni delle dita. Due gusci sono usati da questi isolani del Pacifico, uno di mucca trovato sulla costa della Nuova Guinea, e l’altro il comune guscio di perla, rotto in scaglie. Nelle isole del Sud Pacifico la specie Oliva carneola era comunemente usata per creare denaro in conchiglia. Ancora nel 1882, il commercio locale nelle Isole Salomone fu portato avanti con una moneta di conchiglie, piccole conchiglie faticosamente ridotte alle dimensioni richieste dalle donne. Non sono stati fatti più di quanto fossero effettivamente necessari e, poiché il processo era difficile, il valore della monetazione è stato mantenuto in modo soddisfacente. Sebbene sia rapidamente sostituita dalla moneta moderna, la valuta della conchiglia di ciprea è ancora in uso in qualche misura nelle Isole Salomone. Le conchiglie sono lavorate a strisce di stoffa decorata il cui valore riflette il tempo trascorso cr

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