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mana

Il mana, nelle lingue austronesiane, significa “potere”, “efficacia” e “prestigio”. Nella maggior parte dei casi, questo potere è considerato soprannaturale. La sua semantica dipende dalla lingua. Il concetto è significativo nella cultura polinesiana e fa parte della contemporanea cultura di Pacific Islander; è arrivato all’attenzione degli antropologi occidentali attraverso i resoconti dei missionari dell’isola. Il suo studio è stato incluso nell’antropologia culturale, in particolare l’antropologia della religione. I collegamenti sono stati visti tra il mana e le prime fasi della religione occidentale: l’animismo all’inizio, seguito dal pre-animismo.

Secondo il progetto POLLEX, una protoforma (una forma ancestrale di una parola) per “mana” – definita nella convenzione storico-linguistica come * mana – “- esisteva nel proto-oceanico, il precursore di molte lingue del Pacifico. l’albero dal proto-oceanico a una lingua specifica non è sempre chiaro, la parola e il concetto hanno migliaia di anni. Secondo il linguista Robert Blust, “mana” significa “tuono, tempesta o vento” in alcune lingue. il termine originariamente significava “potenti forze della natura come tuoni e venti di tempesta che erano concepiti come l’espressione di un invisibile agente soprannaturale. Mentre le popolazioni di lingua oceanica si estendevano verso est, la nozione di un apparato soprannaturale invisibile si distaccò dalle forze fisiche della natura che l’avevano ispirata e assunse una propria vita. ”

Il mana è il fondamento della visione polinesiana del mondo, una qualità spirituale con un’origine soprannaturale e una forza sacra e impersonale. Avere mana implica influenza, autorità ed efficacia: la capacità di esibirsi in una determinata situazione. La qualità del mana non è limitata alle persone; i popoli, i governi, i luoghi e gli oggetti inanimati possono anche possedere mana, e ai suoi possessori viene accordato rispetto.

Nella cultura hawaiana e tahitiana, il mana è un’energia spirituale e un potere di guarigione che può esistere in luoghi, oggetti e persone. Gli hawaiani credono che il mana possa essere guadagnato o perso dalle azioni, e gli hawaiani e i tahitiani credono che il mana sia sia esterno che interno. Si ritiene che i siti sulle isole hawaiane e nella Polinesia francese posseggano mana, ad esempio il bordo superiore del vulcano Haleakalā sull’isola di Maui e il Taputapuatea marae sull’isola di Raiatea nelle Isole della Società. L’antico hawaiano credeva che l’isola di Moloka’i possedesse mana, rispetto alle isole vicine. Prima dell’unificazione delle Hawaii da parte del re Kamehameha I, furono combattute battaglie per il possesso dell’isola e dei suoi stagni di pesca a sud che esistevano fino alla fine del XIX secolo. Una persona può guadagnare mana per pono (azioni giuste). Nelle antiche Hawaii, c’erano due vie per il mana: mezzi sessuali o violenza. La natura è dualistica e ogni cosa ha una controparte. Si formò un equilibrio tra gli dei Kū e Lono, attraverso i quali ci sono i due percorsi per mana (‘imihaku, o la ricerca di mana). Kū, il dio della guerra e della politica, offre mana attraverso la violenza; questo è il modo in cui Kamehameha ha guadagnato il suo mana. Lono, il dio della pace e della fertilità, offre mana attraverso la sessualità.

In Maori, una tribù con il mana whenua deve aver dimostrato la propria autorità su un territorio. Nella cultura Maori, ci sono due aspetti essenziali del mana di una persona: mana tangata, autorità derivata da whakapapa (genealogia) e mana huaanga, definita come “autorità derivata dall’avere una ricchezza di risorse da donare agli altri per vincolarli ad obblighi reciproci” . La parola indigena riflette una visione non occidentale della realtà, complicando la traduzione. Secondo il Ministero della Giustizia della Nuova Zelanda:

Nell’inglese contemporaneo della Nuova Zelanda, la parola “mana”, presa dal Māori, si riferisce a una persona o un’organizzazione di persone di grande prestigio personale e carattere.

I giochi di ruolo e i videogiochi fantasy hanno adottato il termine “mana” per quantificare il “potere magico”. Punti magici (MP) sono stati usati da Ultima III: Exodus e giochi influenzati da esso, e ad esempio il videogioco del 1987 Dungeon Master ha sostituito “punti magici” con “punti mana” come definizione di MP. Il mana era usato in una serie di giochi da tavolo di ruolo. Nel 1993, il gioco di carte collezionabili utilizzava la terminologia di mana. Warcraft II di Blizzard Entertainment: Tides of Darkness chiama i suoi MP “mana”, influenzato da Magic: The Gathering. Anche Diablo (1996) usava la terminologia di mana; i sequel e gli spin-off dei due giochi, incluso World of Warcraft, hanno reso popolare il termine “mana”.

Il missionario Robert Henry Codrington viaggiò molto in Melanesia, pubblicando numerosi studi sulla sua lingua e cultura. Il suo libro del 1891 The Melanesians: Studies in their Anthropology and Folk-Lore contiene la prima descrizione dettagliata del mana. Codrington lo definisce come “una forza del tutto distinta dal potere fisico, che agisce in tutti i modi per il bene e il male, e che è di grande vantaggio possedere o controllare”. La sua era aveva già definito l’animismo, il concetto che l’energia (o la vita) in un oggetto deriva da una componente spirituale. L’animismo del XVIII secolo di Georg Ernst Stahl era a

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